Donald G. FRASER


SWAMP WITHIN A MILE OF ROCKCROFT -
HUILE SUR PANNEAU H. 0,76 ; L. 0,91

French Art Exhibit June 2 - October 2, 1995
MUSEE DU NOUVEAU MONDE
LA ROCHELLE


DUFFERIN STREET UP TOWARDS KING -
HUILE SUR TOILE H. 0,84 ; L. 0,99

Le voyage auquel nous convie Donald G. FRASER est un voyage merveilleus travers les terrioires glaces cu Canada, avec ses immensites enneigness, ses vastes forets, sa multitude de lacs, de torrents, de chutes, ses lourdes
canicules estivales et les mille tonatlites vegetales de ses etes indiens.

Dernier maillon vivant de l'esthetique et de la thematique du Groupe des Sept, mail artiste tres personnel, il a su renouveler leur vision et leur langage.  La vigueur de son dessin, la qualite de sa pate, la richesse et l'intensite de
sa palette sont la source naturelle d'une oeuvre genereuse et profondement originale.  Nul doute que son regard soit aujourd'hui incontournable pour evoquer un aspect particulierement attachant de l'art national du Canada.

Thierry Lefrancois,
Conservateur
des Musees d'Art et d"Histoire
de La Rochelle.

"Mon ambition est d'essayer d'exprimer a
travers ma peinture la force et l'esprit apre
de ce pays".

Cette approche originale du paysage rattache assurement Donald G. Fraser au Groupe des Sept, mouvement pictural canadien des annees 1910-1930, et ceci d'autant plus qu'il recut tres jeune l'enseignement de l'un de ses
membres fondateurs: Franklin Carmichael (1890-1945).

C'est en effect sous sa direction qu'il etudia initialement le dessin publicitaire a l'Ontario College of Art de Toronto dans les annees 1940, decouvrant grace a lui l'importance determinante de la ligne dans les arts graphiques.
Donald Fraser fut d'abord hostile durant sa jueuness au trace tranchant et aux motifs repetes utilises par Carmichael et typiques du Groupe des Sept, mais il concut ensuite un attrait progressif pour cette maniere de traiter le paysage.  Il en eut surtout la revelation lors de ses premiers voyages dans le nort de l'Ontario, au cours des annees 1950, en contemplant avec des yeax nouveaux ces paysages si chers aux peintres du Groupe des Sept.  Il comprit
alors leur demarche et partagea leurs aspirations.

Des avant la Premiere Guerre mondiale, les peintres qui formeront en 1920 le celebre groupe s'ecarterent resolument de la tradition academique canadienne que


BLUEBERRY ROCKS -
GESSO ET HUILE SUR PANNEAU H. 0,32 ; L. 0,39


IRONDALE RIVER -
HUILE SUR PANNEAU H. 0,84 ; L. 1,01

favorisait surtout les paysages neoclassiques.  Ils s'efforcerent de traduire l'aspect cru et sauvage de la contrere qui etait la leur.  Plusieurs d'entre eux avaient pursuivi auparavant des etudes a Paris et a Anvers au cours
desquelles ils avaient decouvert l'Impressionnisme et l"art Nouveau.  Ils passerent donc les annees precedant la guerre a voyager a travers le Parc Algonquin, la refion de l'Algoma et autour de la baie Georgienne, c'est-a'dire
precisement dans les terriorires ou Donald Fraser se rendra a son tour quelques decennies plus tar.  Travaillant souvent et en toutes saisons sur le motif, ils peignirent de superbes interpretations du Grand Nord.  Le resultat de
cette demarch fut un art du paysage qui se voulait essentiellement national, saisissant dans leur vision l'ame veritable du Canada.

Apres la guerre, le Groupe des Sept se forma officiellement et ses membres exposerent ensemble jusqu'en 1931, date a laquelle ils substituerent a cette formation initiale et reduite le Canadian Group of Painter que, sensiblement
elargi avait pour mission d'encourager le developpement d'une ecole nationale.

C'est donc tout naturellement que Donald Fraser fut amene aa devouvrir bientot les toiles puissantes de Tom Thomson (1897-1917), instigateur billant du Groupe des Sept mort trop tot pour en faire parti. Lors de ses voyages
ulterieurs autour de la baie Georgienne, Parry Sound et la French River, il en retrouva les motifs, les lignes et les rythmes dans les paysages eux-memes.  Sans attacher une importance excessive a l'esprit nationaliste du Groupe
des Sept, Donald Fraser s'inspire comme eux de la beaute eternelle de son pays qu'il cherce a saisir sur ses toiles dans toute sa plenitude.


OLD BEECH NEAR UXBRIDGE -
HUILE SUR PANNEAU H. 0,77 ; L. 0,99


OLD INDIAN -
AQUARELLE H. 0,76 ; L. 0,56

DONALD G. FRASER
par lui-meme

"Je vis et demeure sur le bouclier Laurentien.  Ce site est apre,
austere et couvert pour l'essentiel de rochers en granit
Precambrien, lequel, avec ses deux milliards d'annees, passe pour
etre le plus ancien du monde.  Expose a la rigueur des elements
pendant les periodes glaciaires, il a ete fortement erode et est
devenu tres lisse.  Les lacs, rivieres et forets y sont abondants.  Le
cycle particulier des saisons et l'infinie variete des couleurs
endhantent chaque jour davantage mon oeil de peintre epris de la nature et enghousiasme par l'art

Autrefois, je me concentrais tellement sur l'epanouissement de
mes capacites picturales que je negligeais quelque peu la
preparation d'espositions.  J'ecartais volontairement la tentation
de commercialiser reellement mon travail et laissais ainsi les
peintures s'empiler jusqu'au jour ou il me fut impossible d'en
stocker davantage.

C'est alors que le hasard a permis a la galerie d'art Studi 737 de
devouvrir mes tableaus.  Quelques-uns furent exposes au public et
trouverent tres rapidement des acquereurs.  Depuis cette date,
plus de trois cents oeuvres ont ainsi ete vendues au Canada, aux
Etats-Unis et en

Europe. Selon le directeur de la galerie, les gens semblent
etre seduits par l'energie et la puissance de mes dessins et
peintrues, tout comme par le choix des sujets, a commencer
par ceux evoquant les territoires du Nord.

Je me rejouis finalement a l'idee mon travail s'est poursuivi
durant des annees sans aucun souci de vente et uniquement
par amour de la peinture.  Aujourd'hui, plutot que de'entasser
comme naguere mes oeuvres dans mon grenier, je crois qu'il
est preferable de les disperser en esperant qu'elles
apporteront aux autres des sentiments comparables a ceus
que j'ai connus en les creant.  Je pense resolument qu'une
oeuvre d'art qui n'est pas caressee du regard n'existe pas.


AUTOPORTRAIT -
SANQUINE SUR PAPIER  H. 0,42 ; L. 0,35

Le style et les sujets de mes peintures presentent assurement une certaine affinite avec les conceptions du Groupe des Sept.
C'etait inevitable apres avoir recons de Franklin Carmichael, et la frequentation assidue de peintres comme John Alfsen, Geore
Pepper, Manly McDonald, Eric Aldqinkle, Charles Comfort, Yvonne McKague-Hauser et Rolly Murphy ne pouvait que developper
une sensibilite particuliere et un desir porfond de traduire dans mes oeuvres l'atmosphere specifique du Nort canadien.

Mes moyens d'expression sont techniquement tres diversifies.  Je peins indifferenmment a l'huile, a l'aquarelle ou a l'acrylicque,
sans oublier le pastel, le crayon, la sanguine et le lavis.  J'ai souvent recours a l'aquarells, au craon ou a l'encre pour realiser
sur place des esquisses qui seront ensuite utilisees a l'atelier our elaborer des toils de grand format, car ces dernieres sont

 

difficiles a entreprendre en plein air compte enu de la
rigueur de climat et des insectes.  Je peins neanmoins la
majorite de mes paysages sur le motif.

Ma demarche aristique est en fait un compromis subtil entre
l'objectivite et la subjectivite.  Je pense que ce sont d'abord la
nature et la realite qui stimulent dans un premier temps mon
imagination en apportant l'impuilsion initiale.  Puis mes
sentiments personnels par rapport a l'homme et a son
environnement modelent alors plus intimement cette
premiere inspiration.  J'espere ainsi pouvoir contribuer a ma
facon au mouvement qui, a chaque generation, renouvelle les
concepts esthetiques concretisant le mieux notre aspiration a
reveler de aspects inedits de la beaute. D.F.


SEPTEMBER GALE, GEORGIAN BAY -
CONTE SUR PAPIER H. 0,42 ; L. 0,36

Donald Gordon Fraser est ne le 11 juin 1921 a Charlton, dans le nord de l'Ontario, mais il vecut en Floride de l'age de quatre ans
a sa onzieme annee.  C'est dans ce pays encore sauvage que Don trouva ses premieres sources d'inspiration artistique.  Il dessina
les innombrables animaux (oiseaux, serpents...) vivant au sein des bois que l'entouraient et construisit dans son jardin des
redutions modelees en terre crue et sechees au soleil de fermes, avec leurs dependances et leur betail.  Il grava aussi des
visages dans l'ecorce des arbres.

De retour en Ontario en 1932, part suite des graves difficultes liees aux annees ameres de l"amerique en crise apres le krach
boursier de 1929, sa familles s'installa a Bracebridge ou Don poursuivit ses etudes secondaires au lycee.  Il obtint insuite une bourse pour entrer a l'ontario College of Art de Toronto.  Il suivit d'abord les cours de Franklin Carmichael, du Groupe des Sept,
puis entra dans la classe de John Alfsen, ou il travailla particulierement le dessin classique, la compostion, l'art du portrait et
copia egalement les maitres (Ruben, Rembrandt...). Don apprit beaucoup aupres de lui, notamment en matiere de composition.
Ses etudes dans cette institution furent couronnees par le Prex d'Excellence du Gouverneur General.

Il revint quelques annees plus tard dans cet etablissement en tant qu'enseignant, poste qu'il devait occuper durant quatre ans. Il
s'engagea alors dans une carriere de peintre porfessinnel, realisant surtout des decors de television pour la Canadian
Broadcasting Corporation.  Simultanement il commenca aussi a donner des cours du soir de dessin giuratif.  Il devait demeurer
pendant plus de quarante ans un professeur considere et apprecie.

Ses nombreuses activites professionnelles ne
l'empechaient evidemment pas de peindre, de dessiner, de
parcourir pour cela toute la contree et il participa a des
expositions des annees 1980.

Il prit sa retraite en 1987 et s'installa alors definitivement
avec sonepouse Catherine dans leur maison de campagne
situee au nort-est de l'Ontario ou il put enfin se consacrer
essentiellement a la peinture

 

EXPOSITIONS PERSONNELLES

1958           Arts Club                                                                          - Toronto, Ontario
1969           Queens Street Gallery                                                     - Toronto, Ontario
1977           The Loon Studio                                                               - Parry Sound, Ontario
1979           Gabor Gallery                                                                   - Toronto, Ontario
1980           Tom Thomson Gallery                                                      - Owen Sound, Ontario
1980           Lyall Gallery                                                                     - Toronto, Ontario
1981           Davidson Gallery                                                              - Toronto, Ontario
1982           Campbell Gallery                                                             - Toronto, Ontario
1983           Studio Gallery                                                                  - Oshawa, Ontario
1984           Minaki Gallery                                                                 - Kenora, Ontario
1985           Wellington Gallery                                                          - Wellington, Ontario
1986           Fine Art Studio                                                                - Antigonish, Nova Scotia
1990           Townsend Gallery                                                           - Campbellford, Ontario
1991           King Ranch Gallery                                                          - King City, Ontario

EXPOSITIONS DE GROUPE

1952           Vincent Price Collection                                                    - Los Angeles, California
1960           Ontario Society of Artists                                                 - Toronto, Ontario
1968           Ontario Society of Artists                                                 - Toronto, Ontario
1981           Gallery Eight                                                                     - Toronto, Ontario
1983           Imperial Oil Exhibition                                                     - Toronto, Ontario
1989           Studio 737 Art Gallery                                                      - Tweed, Ontario
1990           Studio 737 Art Gallery                                                      - Tweed, Ontario
1993           Studio 737 Art Gallery                                                      - Tweed, Ontario
1993           Raymer Art Gallery                                                           - Ottawa, Ontario
1994           McMichael Canadian Collection Autumn exhibit              - Kleinberg, Ontario

Des oeuvres de Don Fraser figurent dans de nombreuses collections d'entreprises et collections privees au Canada, aux Etats-Unis et en Allemagne.

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